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Analisis de minerales en el pelo

foto peloUna de las pruebas más comunes que realizan algunos laboratorios es el análisis de minerales del pelo.

He realizado una pequeña revisión no exhaustiva ni oficial de artículos en revistas de prestigio y en organismos oficiales al respecto. No obstante, a pesar de la informalidad de esta revisión, la información que arrojan es bastante devastadora en cuanto a la falta de fiabilidad de estas pruebas.

Veamos algunos de estos enlaces con la traducción de parte de sus conclusiones:


La revista de la asociación médica americana (JAMA) arroja entre otros los siguientes datos:

“Conclusions Hair mineral analysis from these laboratories was unreliable, and we recommend that health care practitioners refrain from using such analyses to assess individual nutritional status or suspected environmental exposures. Problems with the regulation and certification of these laboratories also should be addressed.”

Traducción:
Conclusiones: El análisis de los minerales en el pelo de estos laboratorios no fue fiable y recomendamos que los médicos refrenen de usar tales análisis para determinar el estatus nutricional individual o exposiciones ambientales sospechosas. También deben ser tenidos en cuenta los problemas de regulación y certificación de estos laboratorios.


Un segundo artículo:

“Commercial hair analysis. Science or scam?
S. Barrett
Hair samples from two healthy teenagers were sent under assumed names to 13 commercial laboratories performing multimineral hair analysis. The reported levels of most minerals varied considerably between identical samples sent to the same laboratory and from laboratory to laboratory. The laboratories also disagreed about what was "normal" or "usual" for many of the minerals. Most reports contained computerized interpretations that were voluminous, bizarre, and potentially frightening to patients. Six laboratories recommended food supplements, but the types and amounts varied widely from report to report and from laboratory to laboratory. Literature from most of the laboratories suggested that their reports were useful in managing a wide variety of diseases and supposed nutrient imbalances. However, commercial use of hair analysis in this manner is unscientific, economically wasteful, and probably illegal.”

Traducción:
Análisis comercial del pelo, ¿ciencia o fraude?
Las muestras de pelo de dos adolescentes con buena salud fueron enviadas bajo nombres ficticios a 13 laboratorios comerciales que desarrollan análisis de multiminerales en el pelo. Los niveles reportados para la mayoría de los minerales variaron considerablemente entre ejemplos idénticos enviados al mismo laboratorio y entre diferentes laboratorios. Los laboratorios también estaban en desacuerdo entorno a lo que se considera “normal” o “usual” para muchos de los minerales. La mayoría de los reportes contenían interpretaciones computerizadas voluminosas, extrañas y potencialmente creadoras de pánico para los pacientes. Seis laboratorios recomendaron suplementos alimenticios, pero los tipos y las cantidades de estos suplementos variaron ampliamente entre los reportes y entre laboratorios. La literatura de la mayoría de los laboratorios sugirió que sus reportes eran muy útiles en el manejo de una amplia variedad de enfermedades y supuestos desequilibrios nutricionales. Sin embargo, el uso comercial del análisis del pelo en esta forma resulta anticientífico, es un malgasto económico y problablemente es ilegal.



Ya fuera de las revistas, la asociación médica americana (AMA) recomienda:

"The AMA opposes chemical analysis of the hair as a determinant of the need for medical therapy and supports informing the American public and appropriate governmental agencies of this unproven practice and its potential for health care fraud."

Traducción:

La AMA se opone al análisis químico del pelo como determinante de la necesidad de terapia médica y apoya el informar al público americano y las agencias gubernamentales apropiadas de esta práctica no probada y su potencial de fraude para el cuidado médico.


Por otro lado, compañías de seguro médico como Cigna (una de las más grandes aseguradoras americanas) señala:

“CIGNA HealthCare does NOT cover hair chemical analysis as a diagnostic test, because the utility as a diagnostic test is unproven.”

Traducción:
La compañía de seguro médico Cigna NO cubre el análisis químico del pelo como test diagnóstico dado que su utilidad como test diagnóstico no ha sido probada.


Pero quizá el estudio más completo fue el realizado en el año 2001 por la Agencia oficial americana para el registro de enfermedades y sustancias tóxicas (ATSDR), en la que un panel de 7 expertos fueron reunidos para analizar el caso. El estudio es muy completo y sólo aludiré a la conclusión final:

“Although consensus was not required, the panelists did agree on the following overall conclusion statement:
For most substances, insufficient data currently exist that would allow the prediction of a health effect from the concentration of the substance in hair. The presence of a substance in hair may indicate exposure (both internal and external), but does not necessarily indicate the source of exposure.”

Traducción:
Aunque no se requirió el consenso, los miembros del jurado estuvieron de acuerdo en la siguiente conclusión general:
Para la mayoría de las sustancias, no existen suficiente datos en estos momentos que predigan un efecto en la salud debida a la concentración de las sustancias en pelo. La presencia de una sustancia en el pelo puede indicar exposición a la misma (ambas, interna y externa), pero no indica necesariamente la fuente de la exposición.

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Dr. Radut | story