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La Comunicacion Facilitada

La "Comunicación Facilitada" se basa en la creencia de que los niños autistas tienen un déficit en las habilidades motoras que les impiden expresarse en forma escrita y oral. Consideran que ese es el problema central y que las habilidades de lenguaje están conservadas y "atrapadas" por ese impedimento motriz.

En base a ese supuesto la terapia utiliza la figura de un "facilitador" que es quien guía la mano del niño para señalar en un tablero o teclado las distintas palabras que componen un mensaje. Así creyeron descubrir gran cantidad de habilidades "ocultas" de todo tipo en niños con autismo.

comunicación facilitadaEn varios estudios (muchísimos porque el "método" tuvo mucha publicidad, hasta dio argumento a varias películas) se encontró que (y esto es obvio) los mensajes no los emitía realmente el niño, las respuestas pertenecían a los facilitadores que guiaban las manos de los niños. Por ejemplo, una prueba fue ocultar al facilitador aquello que su alumno escribía. Por supuesto el resultado fue probar que no era el niño quien escribía los textos.

La comunicación facilitada tiene una cantidad abrumadora de evidencia en contra. No solo no sirve para nada sino que además resulta perjudicial porque la creencia en las "habilidades ocultas" tenía su consecuencia directa en el abandono de un trabajo sistemático y organizado.

Sobran argumentos para rechazar este tipo de tratamiento:

El fundamento de esta terapia en supuestos "problemas motrices" de los niños autistas y la necesidad de facilitadores que sostengan la mano del niño sobre el teclado para lograr emitir un mensaje ignora los avances en tecnología adaptativa donde ya no hace más falta que nadie guíe a una persona con su mano para utilizar un teclado porque hace ya muchísimos años existen dispositivos donde cualquier persona con un impedimento motriz, contando con un mínimo movimiento voluntario puede manejar todo el ordenador o controlar varias cosas (atender el teléfono, prender las luces, etc.) por medio de unidades de control ambiental. Ya hace demasiados años no es necesaria la ayuda física para que una persona con impedimentos motrices pueda acceder a realizar varias actividades en forma independiente sin que nadie sostenga sus manos, etc. Sin ir a la alta tecnología, existe equipamiento mecánico que sostiene el brazo de una persona sobre el teclado en caso de ser necesario.

En concreto, los niños no tienen problemas motrices para manejar un teclado, y de tenerlos, no se necesitaría la mano de un facilitador sostieniendo la del niño.

Finalmente, no se debe confundir "comunicación facilitada" con "comunicación aumentativa alternativa". No es lo mismo.
La comunicación aumentativa alternativa se ocupa de proveer un medio de comunicación a personas con impedimentos en el habla. El medio puede ser de baja (símbolos o pictogramas) o alta tecnología. No es un tratamiento en sí mismo. Puede formar parte de un tratamiento y compartir objetivos dentro de un plan, pero no es un tratamiento completo ni lo pretende.


Videos adicionales en inglés sobre la Comunicación Facilitada:

  • Frontline Prisoners of Silence:

 

 

 

 

 

 


 

Bibliografía adicional

  • Wallis, C. 2006. “Inside the Autistic Mind.” Time, May 15, 42–51.
  • Bicklen, D. 1990. “Communication Unbound: Autism and Praxis.” Harvard Educational Review, 60, 291–314; Bicklen, D., Morton, W.M., Gold, D., Berrigan, C, & Swaminathan, S. 1992. “Facilitated Communication: Implications for Individuals with Autism.” Topics in Language Disorders, 12, 1–28.
  • Palfreman, J. 1993. Prisoners of Silence. Frontline, PBS.
  • Beck, A.R. & Pirovano, C.M. 1996. “Facilitated Communicators’ Performance on a Task of Receptive Language.” Journal of Autism and Developmental Disorders, 26 (5), 497–512.
  • Simpson, R.L., & Myles, B.S. 1995. “Effectiveness of Facilitated Communication with Children and Youth with Autism.” The Journal of Special Education, 28 (4), 424–439.
  • Eberlin, M., McConnachie, G., Ibel, S., & Volpe, L. 1993. “Facilitated Communication: A Failure to Replicate the Phenomenon.” Journal of Autism and Developmental Disorders, 23 (3), 507–530.
  • Regal, R.A., Rooney, J.R., & Wandas, T. 1994. “Facilitated Communication: An Experimental Approach.” Journal of Autism and Developmental Disorders, 24 (3), 345–355.
  • Bomba, C., O’Donnell, L., Markowitz, C., & Holmes, D. 1996. “Evaluating the Impact of Facilitated Communicative Competence of Fourteen Students with Autism.” Journal of Autism and Developmental Disorders, 26 (1), 43–57.
  • Green, G., & Shane, H.C. 1993. “Facilitated Communication: The Claims vs. the Evidence.” Harvard Mental Health Letter, 10, 4–5; Montee, B.B., Miltenberger, R.G., & Wittrock, D. 1995. “An Experimental Analysis of Facilitated Communication.” Journal of Applied Behavior Analysis, 28, 189–200; Moore, S., Donovan, B., Hudson, A., Dykstra, J., & Lawrence, J. 1993. “Evaluation of Facilitated Communication: Eight Case Studies.” Journal of Autism and Developmental Disorders, 23, 531–539; Mostert, M.P. 1995. “Facilitated Communication Since 1995: A Review of Published Studies.” Journal of Autism and Developmental Disabilities, 31 (3), 287–313; Szempruch, J., & Jacobson, J.W. 1993. “Evaluating the Facilitated Communications of People with Developmental Disabilities.” Research in Developmental Disabilities, 14, 253–264.

 

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Imagen de Jorge Campo

Comunicación Facilitada: Los grandes medios caen en el anzuelo

Los grandes medios de comunicación han caído en la trampa de la Comunicación Facilitada.

Hace un par de días salía la noticia del despertar de un belga, Rom Houben que ha estado en coma durante 23 años.

La gran sorpresa para mí fue cuando observo como el pretendido resurgir tenía por medio a la comunicación facilitada.

Al pobre Rom, una facilitadora le mueve la muñeca de aca para allá sobre el teclado. Para ello además se añade una pieza que le da rigidez a uno de los dedos lo que facilita que la facilitadora haga su trabajo (valga la redundancia). El pobre Rom, presumo que no se entera de lo que le están haciendo.

Ahora al parecer con ello, viene un libro. No es extraño pues que, dado el revuelo mediático y la candidez de los medios, la facilitadora no disimule en absoluto y vaya a toda velocidad sobre la pantalla táctil. Demasiado...

Información relacionada se puede ver en el blog de Magonia

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En Punto Radio Bilbao tenemos esta charla de Luis Alfonso Gámez sobre el caso de Rom Houben.

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